5 leçons de dressage de chiens que j’ai apprises à la dure

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Lorsqu’il s’agit de dressage de chiens, il ne fait aucun doute que nous apprenons beaucoup d’informations précieuses grâce aux articles « faites ceci pour y parvenir », mais il est également utile d’apprendre des erreurs.

Quiconque a travaillé en étroite collaboration avec son chien sait que l’éducation canine ne se déroule pas toujours comme prévu et que les résultats escomptés obtenus ne sont pas garantis.

J’ai certainement beaucoup de « ça ne s’est pas passé comme prévu » et « pourquoi ne l’ai-je pas réalisé avant? » moments, alors je voulais prendre quelques minutes pour en partager quelques-uns. Voici 5 leçons de dressage de chiens que j’ai apprises à la dure.

Yelping n’empêche pas le chiot de mordre

Dire que Laika était un défi lorsqu’il s’agit d’enseigner l’inhibition de la morsure est un mensonge. Elle n’était pas seulement un défi, elle était un cauchemar. J’avais d’énormes égratignures sur les bras et les jambes, au point que j’ai commencé à porter des manches longues et des pantalons en été juste pour éviter toutes les questions « oh mon Dieu, qu’est-ce qui t’est arrivé ».

Je ne sais pas pourquoi c’était si mauvais, je sais juste que c’était mauvais. J’ai donc immédiatement lu tout ce que j’ai pu trouver pour empêcher votre chiot de mordre. Et une méthode qui apparaissait régulièrement était la «méthode de jappement». Chaque fois que votre chiot vous mord, vous êtes censé pousser un jappement, et à son tour votre chien arrêtera de mordre parce qu’il se rendra compte qu’il vous fait mal. Tu sais ce qui s’est passé quand j’ai essayé ça ? Elle a mordu plus fort.

Et idiot, je pensais juste que je faisais quelque chose de mal, alors j’ai continué. Chaque fois qu’elle me mordait, je criais, et chaque fois que je criais, elle mordait plus fort. Estimant que mes jappements n’étaient pas assez convaincants, j’ai continué à m’entraîner. Finalement, je laissais échapper un cri réaliste qui lui parvenait, n’est-ce pas ? Pas de chance, elle a continué à mordre.

Il s’avère que la méthode des jappements ne se déroule pas toujours comme prévu. Certains chiens s’énervent et s’excitent dès que leur propriétaire commence à faire des bruits amusants, et Laika ne fait pas exception. Avec le recul, cela aurait dû être évident; faire des bruits étranges pourrait rendre les chiots encore plus excités et nerveux ? Qui savait? Eh bien, je ne l’ai pas fait, et depuis que j’ai lu à ce sujet sur Internet, je savais que cela devait être vrai.

Finalement, je me suis familiarisé avec l’ensemble du schéma et je suis passé à différentes méthodes. Dès que je suis passé à la méthode de redirection, j’ai laissé échapper un énorme soupir de soulagement. J’avais enfin trouvé quelque chose qui fonctionnait réellement. Il s’avère qu’attirer l’attention de votre chien sur un jouet plutôt que sur votre bras nu fonctionne plutôt bien pour apprendre à votre chien à « mordre ceci et pas cela ».

La formation est bien plus que de simples astuces

Je suis obsédé par les chiens depuis longtemps, et en grandissant, j’ai mis la main sur tout ce que je pouvais trouver lié aux chiens. Cela comprenait beaucoup de livres, et certains d’entre eux portaient tous sur le dressage des chiens. Ils vous ont appris à entraîner votre chien à la propreté, à lui apprendre à « venir ici » et à faire quelques trucs de base comme s’asseoir, s’allonger et rester. Ce qu’ils n’ont pas fait, c’est aller au-delà de l’essentiel.

Et puis Internet est arrivé et m’a complètement époustouflé. J’ai été étonné de découvrir des choses comme le contrôle des impulsions, les manières lâches en laisse et l’importance du jeu. Les livres que j’avais lus n’abordaient pas de sujets liés au comportement, alors en grandissant, j’avais l’impression que la plupart du comportement d’un chien était simplement dû à sa personnalité plutôt qu’à tout ce qui était lié à l’entraînement (ou à son absence).

Donc, si mon chien était insistant ou impatient, je l’ai simplement attribué à sa personnalité. Je ne pensais pas « eh bien, il pourrait probablement utiliser une formation sur le contrôle des impulsions », j’ai juste pensé « oh, il renverse les gens parce que c’est un jeune laboratoire trop sympathique qui ne sait pas mieux. Eh bien, avec le recul, il est évident qu’il ne savait pas mieux parce que je n’ai pas pris la peine de lui apprendre à accueillir les visiteurs de manière appropriée.

J’ai pensé que le chien de mon voisin qui aboyait toute la journée et grondait à chaque fois que quelqu’un s’approchait était juste méchant. L’idée qu’« il est probablement frustré d’être enchaîné toute la journée et qu’il n’a pas l’habitude de traiter avec de nouvelles personnes » ne m’a pas traversé l’esprit.

Aussi triste que cela puisse être, c’est ce que je pensais, et c’est ce que beaucoup d’entre nous pensaient il n’y a pas si longtemps. (Internet n’existait pas ; la possibilité de rechercher des choses sur un coup de tête est relativement nouvelle) Il n’y avait aucune emphase sur la corrélation entre la formation et le comportement ; tout était réactionnaire.

Tous les chiens ne sont pas très axés sur la nourriture et les friandises

Si tu m’avais dit il y a 10 ans qu’il y a des chiens dans ce monde qui crachent de la viande parce qu’ils sont plus intéressés par autre chose, je t’aurais traité de menteur. Quel genre de chien crache de la nourriture, sans parler de la viande ? Eh bien, Laika le fait pour un.

Je l’ai découvert il y a quelques années en essayant de gérer sa réactivité lors de promenades. Si vous avez déjà travaillé avec un chien réactif, vous connaissez probablement son seuil, c’est-à-dire le moment où il s’énerve trop pour se concentrer. Lorsque vous dépassez ce seuil, il est presque impossible de récupérer l’attention de votre chien, même si vous distribuez de la viande. Maintenant, la réactivité est un exemple extrême, car si votre chien est trop excité par quelque chose à proximité, il n’y a aucune quantité de viande qui retiendra son attention.

Mais ce qui m’intéressait, c’est que la nourriture ne retient pas l’attention de Laika lors des promenades, même lorsqu’il n’y a rien d’excitant en vue. Si je lui tends un morceau de nourriture pendant que nous marchons, il y a 75 % de chances qu’elle le recrache. Elle ne se soucie pas tellement de la nourriture, même si c’est de la viande. Elle passera par l’action de le prendre, mais elle le recrachera immédiatement et passera à autre chose. Ouais, des chiens comme ça existent et Laika en fait partie.

Maintenant, si je lui tends une friandise pendant que nous sommes à l’intérieur, elle la mangera, mais elle n’en sera pas très excitée à moins que je n’en parle vraiment d’abord. Et 9 fois sur 10 après lui avoir donné cette friandise, elle continue en attrapant le jouet le plus proche en le laissant tomber à mes pieds. Il s’avère que tous les chiens ne sont pas très motivés par la nourriture ; certains préfèrent vraiment jouer.

J’ai donc commencé à utiliser son amour du jeu lors de l’entraînement. Plutôt que de simplement utiliser des friandises tout le temps, j’ai commencé à apporter son jouet remorqueur lors de promenades. Et devine quoi? Ça marche sacrément bien. Il s’avère que ma chienne n’aime pas trop la viande, mais elle ferait presque n’importe quoi pour une partie de remorqueur.

L’environnement fait une énorme différence

Le dire à haute voix est embarrassant maintenant, mais je l’admets; je ne m’en suis pas rendu compte vous êtes quand travailler avec votre chien fait une énorme différence. Je pensais à peu près « mon chien le sait, alors il le fera n’importe où ». Fin de l’histoire. Cela semble simple, non ?

Eh bien, il s’avère qu’essayer de retenir l’attention de votre chien quand il y a 17 écureuils qui courent est plus facile à dire qu’à faire. Et essayer de faire faire à votre chien tous ses nouveaux tours fantaisistes devant 15 personnes est plus difficile que de le faire lorsque vous êtes seul dans le salon.

L’exemple le plus évident d’environnement faisant une grande différence est ce qui se passe lorsque nous essayons d’enseigner aux chiens un rappel fiable. Après avoir travaillé avec nos chiens sur la commande « viens ici » à l’intérieur avec beaucoup de succès, nous nous dirigeons vers l’extérieur. Et devinez ce qui a tendance à se passer ? Ils ne « viennent pas ici » lorsqu’il est temps de rentrer. Ce n’est pas qu’ils ne se souviennent pas de ce que signifie venir ici, c’est qu’ils pourraient simplement préférer ne pas le faire.

Si vous y réfléchissez du point de vue de votre chien, cela a du sens. Pour Laika, la décision était; A.) est-ce que je préfère rester dehors à chasser les écureuils, ou B.) est-ce que je veux retourner à l’intérieur où il n’y a rien d’amusant à chasser ? Sans surprise, l’option A gagnerait. J’ai lutté avec cela pendant longtemps, jusqu’à ce que j’apprenne à commencer à rendre l’option B plus attrayante.

Plutôt que de rendre l’option B moins amusante en criant « viens ici » d’un ton colérique 100 fois, j’ai choisi de faire de l’option B la meilleure disponible. Je l’ai associé à toutes sortes de choses amusantes comme un jeu de remorqueur ou trouver les friandises. Pour passer outre l’excitation de mon chien à propos de l’environnement, j’ai commencé à travailler pour me rendre plus amusant et excitant que ces stupides écureuils. Je l’ai bien récompensée chaque fois qu’elle a choisi l’option B, et il ne lui a pas fallu longtemps pour se rendre compte que venir ici ne signifie pas seulement devoir entrer et s’ennuyer ; cela signifie que nous pourrons faire quelque chose d’aussi amusant que de chasser des écureuils.

Être un arbre n’est pas le seul moyen d’empêcher votre chien de tirer en laisse

Connaissez-vous la méthode « Be a tree » ? C’est quand vous vous arrêtez chaque fois que votre chien commence à tirer sur la laisse. Il est censé apprendre à votre chien que « quand je tire on s’arrête, donc je vais arrêter de tirer pour éviter que tout ça s’arrête ».

Sais-tu combien de fois j’ai essayé d’être un arbre lors de promenades avec Laika ? 1329, eh bien c’est là que j’ai perdu le compte au moins. Et savez-vous comment elle a réagi ? Elle n’arrêtait pas de tirer et de gémir tout le temps, me regardant de temps en temps comme « Qu’est-ce que tu fais, folle ? Tu sais que ce n’est pas comme ça que marchent les promenades. Je l’ai associé à des friandises et ça ne s’est pas amélioré.

J’ai fait ça pendant des mois. Chaque fois qu’elle tirait, je m’arrêtais, et même si je la faisais s’arrêter un instant, elle recommencerait à tirer. Cela n’a pas fonctionné, et d’après ce que j’ai vu, cela ne semble pas fonctionner pour beaucoup de chiens lorsqu’il est utilisé seul. Au bout d’un moment, cela a amélioré la capacité de Laika à rester immobile pendant une promenade, mais cela n’a rien fait pour la quantité ridicule de traction qu’elle ferait dès que nous avons recommencé à marcher.

Si votre chien tire depuis des années, c’est une habitude difficile à briser. et vous devrez probablement ajouter des méthodes supplémentaires telles que changer de direction pour l’arrêter. Plutôt que de simplement s’arrêter pour être un arbre, essayez de changer de direction. Associez cela à de délicieuses friandises pour garder leur attention et les encourager à arrêter de tirer et à vous suivre.

Quelles leçons de dressage de chiens avez-vous apprises à la dure ?

Voilà donc quelques-unes des leçons de dressage de chiens que j’ai apprises à la dure, qu’en est-il des vôtres ? Avez-vous essayé certaines méthodes qui n’ont tout simplement pas fonctionné pour votre chien ?


 

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